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Composite Recycling GmbH
Chemin des Champs-Courbes
1024 Ecublens
guillaume.perben@composite-recycling.ch
www.composite-recycling.ch

Closing the Loop on Composites Recycling

Short Business Description:

Composite materials are made by combining fibers with resin and are used to build boats, wind turbine blades, etc. They are strong, light, durable, but up to now not recyclable, and are thus piling up in landfills and incinerators at exponential rates.

In partnership with the Advanced Composite Lab of the EPFL, this startup has developed a sustainable solution to separate the glass fibers from the resin of composites waste and reuse them to make new composites.

No more toxic gases from incineration, no more landfilling, but rather “closing the loop” by reusing these versatile materials again and again.

In the past 50 years composite materials have revolutionnized a lot of industries, making new and efficient designs possible in the boating industry, for aerospace, printed circuit boards, wind turbines, cars etc.
 The problem is, that at the end of their 30-40 years life cycle, composite materials have to be incinerated or landfilled, because the fibers cannot be separated from the resin. Thousands of old wind turbine blades and millions of old boats need to be disposed of, and are piling up in landfills and incinerators at an exponential rate.

The three founders behind Composite Recycling GmbH developed a solution to this growing environmental issue: The composite materials are first processed using pyrolysis (heating without oxygen to prevent combustion). The resin turns into gas and pyrolysis oil, the fibers can be recovered.
 In order to preserve their lenght and properties, the fibers are not shredded. The startup company has designed a thermal based post treatment to clean these fibers so they can be reintroduced to the production cycle of new composites.
The gas is used to power the unit, which makes the solution self-powered. Plans to make it zero emission are in the works. The pyrolysis oil can be sold to produce new decarbonated plastic.

Composite Recycling GmbH’s proprietary solution has three major impacts:

  1. Environmental impact: The solution prevents the incineration of composite materials that release highly toxic dust and gases.
 It also prevents landfilling of composites that would contaminate the ground with plastics.
  2. Economic impact: Composite materials have great properties and are very useful in many industries. Being able to keep using them in a sustainable way supports the industries that rely on them.
  3. Industrial impact: pyrolysis oil enables the development of new decarbonated plastics that aren’t based on petroleum.

Kurzbeschrieb:

Verbundwerkstoffe werden durch die Kombination von Fasern und Harz hergestellt und zum Bau von Booten, Windturbinenflügeln usw. verwendet. Sie sind stark, leicht und langlebig, jedoch bisher nicht recycelbar, so dass sie sich auf Mülldeponien und in Verbrennungsanlagen rasant türmen.

In Zusammenarbeit mit dem Advanced Composite Lab der EPFL fand dieses Startup eine nachhaltige Lösung, um die Glasfasern vom Harz der Kompositabfälle zu trennen und sie für die Herstellung neuer Kompositmaterialien wiederzuverwenden.

Anstatt giftiger Gase aus der Verbrennung und voller Deponien findet durch das stetige Recycling dieser vielseitigen Materialien ein “Kreislaufschluss” statt.

In den letzten 50 Jahren haben Verbundwerkstoffe viele Industriezweige revolutioniert sowie neue und effiziente Designs in der Bootsindustrie, der Luft- und Raumfahrt, bei Leiterplatten, Windkraftanlagen, Autos usw. ermöglicht. Das Problem ist jedoch, dass Verbundwerkstoffe am Ende ihres 30- bis 40-jährigen Lebenszyklus’ verbrannt oder auf der Müllhalde entsorgt werden müssen, weil die Fasern nicht vom Harz getrennt werden können. Tausende ausgedienter Windturbinen und Millionen alter Boote stapeln sich auf Mülldeponien und in Verbrennungsanlagen – und das Abfallvolumen dieser Stoffe nimmt exponentiell zu.

Die drei Gründer der Composite Recycling GmbH haben eine Lösung für dieses wachsende Umweltproblem entwickelt: Die Verbundwerkstoffe werden zunächst mittels Pyrolyse aufbereitet (das Erhitzen ohne Sauerstoff, um die Verbrennung zu vermeiden). Das Harz wird zu Gas und Pyrolyseöl, die Fasern können zurückgewonnen werden. Um deren Länge und Eigenschaften zu erhalten, werden die Fasern nicht geschreddert. Das Startup hat eine thermische Nachbehandlung entwickelt, um die Fasern zu reinigen, damit sie wieder in den Produktionszyklus neuer Verbundwerkstoffe zurückgeführt werden können. Das Gas wird für den Betrieb der Anlage verwendet, was die Lösung autark macht. Pläne, die Anlage emissionsfrei zu machen, sind in Arbeit. Das Pyrolyseöl kann zur Herstellung von neuem dekarbonisiertem Kunststoff verkauft werden.

Die von der Composite Recycling GmbH patentierte Lösung bringt drei wesentliche Vorteile:

  1. Auswirkungen auf die Umwelt: Die Lösung verhindert die Verbrennung von Verbundwerkstoffen, bei der hochgiftige Stäube und Gase freigesetzt werden. Sie verhindert Zudem das Einlagern von Verbundwerkstoffen in Deponien, was den Boden mit Kunststoffen verseucht.
  2. Wirtschaftliche Effekte: Verbundwerkstoffe vereinen hervorragende Eigenschaften und sind in vielen Branchen nicht wegzudenken. Die Möglichkeit, diese Stoffe auf nachhaltige Weise weiter zu verwenden, dient den Industrien, die auf sie angewiesen sind.
  3. Industrielle Auswirkungen: Pyrolyseöl ermöglicht die Entwicklung neuer kohlenstofffreier Kunststoffe, die nicht auf Erdöl basieren.

Brève description de l’activité:

Les matériaux composites fabriqués en combinant des fibres et de la résine sont utilisés pour construire des bateaux, des pales d’éoliennes, etc. Ils sont légers, solides, durables, mais ne sont toujours pas recyclables et s’entassent donc dans des décharges et des incinérateurs à un rythme exponentiel.

En partenariat avec le Laboratoire des composites à haute performance de l’EPFL, cette start-up a développé une solution durable pour séparer les fibres de verre de la résine des déchets composites et les réutiliser pour fabriquer de nouveaux composites.

Plus de gaz toxiques dus à l’incinération, plus de mise en décharge, mais une possibilité de «boucler la boucle» en réutilisant encore et encore ces matériaux polyvalents.

Au cours des 50 dernières années, les matériaux composites ont révolutionné de nombreux secteurs, rendant possibles des conceptions nouvelles et efficaces dans les domaines de l’industrie nautique, aérospatiale et automobile, des circuits imprimés, des éoliennes, etc. Le problème est que, les fibres ne pouvant pas être séparées de la résine, les matériaux composites doivent être incinérés ou mis en décharge au terme d’un cycle de vie de 30 à 40 ans. Des milliers de vieilles pales d’éoliennes et des millions de vieux bateaux doivent être éliminés et s’entassent dans des décharges et des incinérateurs à un rythme exponentiel.

Les trois fondateurs de Composite Recycling Sàrl ont mis au point une solution à ce problème environnemental de plus en plus important. Les matériaux composites sont d’abord traités par pyrolyse en étant chauffés sans oxygène pour éviter la combustion. La résine se transforme alors en gaz et huile de pyrolyse et les fibres peuvent être récupérées.
 Afin de préserver leur longueur et leurs propriétés, les fibres ne sont pas broyées. La start-up a conçu un post-traitement thermique pour nettoyer ces fibres afin de les réintroduire dans le cycle de production de nouveaux composites.
Le gaz est utilisé pour alimenter l’unité et assurer son auto-suffisance énergétique. Des plans sont en cours pour une solution zéro émission. L’huile de pyrolyse peut être vendue pour produire du nouveau plastique décarboné.

La solution exclusive de Composite Recycling Sàrl a trois impacts majeurs:

  1. Impact environnemental: la solution évite l’incinération de matériaux composites qui dégage des poussières et des gaz hautement toxiques,
 ainsi que la mise en décharge des composites qui contamine le sol avec des matières plastiques.
  2. Impact économique: les matériaux composites ont des propriétés formidables et sont très utiles dans de nombreuses industries. Le fait de pouvoir continuer à les utiliser de manière durable soutient les industries qui en dépendent.
  3. Impact industriel : l’huile de pyrolyse permet de développer de nouveaux plastiques décarbonés non produits à base de pétrole.