Project Description

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Plant-Based White Pigments That Aren’t Cancerogenic

Short Business Description:

Titanium dioxide is used as a white pigment in paints, inks, cosmetics, pharmaceuticals, and food. However, this ingredient poses health and environmental hazards and is being banned in food.

Fribourg based startup Impossible Materials develops patented, brilliantly white pigments from cellulose – a material that is renewable, widely available, cheap, biocompatible, and easy to process. The company’s pigments can be scaled with industry-proven processes, are safe for humans and don’t harm the planet.

The white pigment market is a 16 B USD industry, dominated by one material called titanium dioxide. Every year, millions of tons of this material are produced worldwide. In recent years regulators have started banning the use of titanium dioxide, ruling it unsafe as a food additive and threatening other health-sensitive segments. Additionally, open strip mining and 100 M tonnes of CO2 emissions from its production make titanium dioxide a threat to our environment. Industries using this material are forced to seek sustainable alternatives, however current substitutes lack whiteness performance and biocompatibility.

Cambridge spinout Impossible Materials developed and patented brilliantly white pigments from cellulose. Cellulose is the main component of every plant’s cell wall and therefore an intrinsically renewable material. It’s is widely available, cheap, biocompatible, and easy to process. The startup’s pigments can be scaled with industry-proven processes, are safe to humans, and offer superior performance compared to competitors. Impossible Materials’ pigments can be used in a wide range of formulations as powder or slurry across a variety of markets such as i.e. food, pharma, cosmetics, paints and coatings, pet care or construction.

With this biocompatible, renewable cellulose-based alternative, the startup aims to mitigate environmental pollution and health hazards caused by current titanium dioxide-based white pigments. The primary impacts of this solution are associated with health and sustainability, both in regards to production and consumption in a circular economy.

Kurzbeschrieb:

Titandioxid wird als Weisspigment in Farben, Drucktinte, Kosmetika, Arzneimitteln und Lebensmitteln verwendet. Dieser Inhaltsstoff birgt jedoch Gesundheits- und Umweltrisiken und ist in Lebensmitteln verboten.

Das Freiburger Startup Impossible Materials entwickelt patentierte, strahlend weisse Pigmente aus Zellulose – einem erneuerbaren, breit verfügbaren, günstigen, biokompatiblen und leicht zu verarbeitenden Material. Die Pigmente des Unternehmens lassen sich mit industrieerprobten Verfahren skalieren, sind für den Menschen harmlos und für den Planeten unbedenklich.

Der Markt für Weisspigmente ist eine 16 Mrd. USD schwere Industrie, die von einem Material namens Titandioxid dominiert wird. Jedes Jahr werden weltweit Millionen von Tonnen dieses Materials hergestellt. In letzter Zeit haben Aufsichtsbehörden vermehrt begonnen, Titandioxid zu verbieten, da es als Lebensmittelzusatzstoff als unsicher gilt und andere gesundheits-empfindliche Bereiche bedroht. Darüber hinaus geht die Herstellung von Titandioxid mit hohen CO2-Emissionen einher und stellt deshalb eine Bedrohung für unsere Umwelt dar. Die Industrie, die dieses Material verwendet, ist gezwungen, nachhaltige Alternativen zu finden, doch den derzeitigen Alternativstoffen mangelt es an Weissgrad und Biokompatibilität.

Das Cambridge-Spinout Impossible Materials entwickelte und patentierte leuchtend weisse Pigmente aus Zellulose. Zellulose ist der Hauptbestandteil pflanzlicher Zellwände und damit ein grundlegend erneuerbares Material. Es ist weitläufig verfügbar, günstig, biokompatibel und leicht zu verarbeiten. Die Pigmente des Startups können mit industrieerprobten Verfahren skaliert werden, sind für den Menschen unbedenklich und bieten im Vergleich zur Konkurrenz eine höhere Leistung. Die Pigmente von Impossible Materials können in einer breiten Palette von Formulierungen als Pulver oder Aufschlämmung in verschiedenen Märkten eingesetzt werden, z. B. in der Lebensmittel-, Pharma-, Kosmetik-, Farben- und Lackindustrie, in der Tierpflege oder im Bauwesen.

Mit dieser biokompatiblen, erneuerbaren Alternative auf Zellulosebasis will das Startup die Umweltbelastung und die gesundheitlichen Gefahren, die von den derzeitigen Weisspigmenten auf Titandioxidbasis ausgehen, reduzieren.

Brève description de l’activité:

Le dioxyde de titane est utilisé comme pigment blanc dans les peintures, les encres, les cosmétiques, les produits pharmaceutiques et la nourriture. Toutefois, cet ingrédient représente un danger pour la santé et l’environnement et est maintenant interdit dans l’alimentation.

La start-up fribourgeoise Impossible Materials a développé des pigments blanc brillant, brevetés, à partir de cellulose – un matériau renouvelable, largement disponible, bon marché, biocompatible et facile à traiter. Ces pigments peuvent être adaptés à des processus industriels éprouvés et sont sans danger pour les humains et la planète.

Le marché des pigments blancs, une industrie qui représente USD 16 milliards, est dominé par un matériau appelé dioxyde de titane. Chaque année, des millions de tonnes en sont produites dans le monde. Ces dernières années, les organismes de réglementation ont commencé à interdire l’utilisation du dioxyde de titane, le considérant dangereux en tant qu’additif alimentaire et menaçant pour la santé dans d’autres domaines. De plus, l’extraction à ciel ouvert et les 100 millions de tonnes d’émissions de CO2 générées par sa production font du dioxyde de titane une menace pour notre environnement. Les industries qui utilisent ce matériau sont obligées de chercher des alternatives durables, même si les substituts actuels manquent de blancheur et ne sont pas suffisamment biocompatibles.

La spin-out de Cambridge Impossible Materials a développé et breveté des pigments blanc brillant à partir de cellulose. En tant que composant principal de la paroi cellulaire de toutes les plantes, la cellulose est un matériau renouvelable par nature. Elle est largement disponible, bon marché, biocompatible et facile à traiter. Les pigments proposés par la start-up peuvent être adaptés à des processus industriels éprouvés, sont sans danger pour les humains et offrent des performances supérieures à celles de leurs concurrents. Les pigments d’Impossible Material peuvent être formulés de manière très diverses, en tant que poudres ou de suspensions différents marchés tels que l’alimentation, l’industrie pharmaceutique, les cosmétiques, les peintures et les revêtements, les produits pour animaux ou la construction.

Avec cette alternative biocompatible et renouvelable à base de cellulose, la start-up vise à atténuer la pollution environnementale et les risques sanitaires causés par les pigments blancs actuels à base de dioxyde de titane. Les principaux impacts de cette solution sont associés à la santé et à la durabilité, tant au niveau de la production que de la consommation dans une économie circulaire.