BACK TO OVERVIEW WINNERS

PharmaBiome AG
c/o ETH Zürich FBTL
Schmelzbergstrasse 7, LFV D42
8092 Zürich
t.dewouters@pharmabiome.com
www.pharmabiome.com

Rethinking Intestinal Therapy

About 20% of the population suffer from bowel-related diseases, causing a heavy burden for the patients’ lives as well as the healthcare system. It is increasingly evident, that this is just the tip of the iceberg and the microbiome is involved in the majority of chronic diseases related to metabolism or the immune system.

The scientific community agrees that the only curative treatment is to sustainably change microbiome composition, a challenge limited by the lack of understanding of the single microbes, their interactions and the diversity of these factors in the patient population. Fecal microbiota transplant (FMT) from a healthy donor to the patient is currently the only experimental treatment that uses the full potential of the microbiome transferring gut bacteria as a network and not as isolated bacteria.

„It’s a waste that we don’t use this organ of ours to get an integrated treatment for every patient.“ – Tomas de Wouters

PharmaBiome established a proprietary technology platform to isolate, culture and characterize the largely unknown and delicate gut microbes. Based on their functional interaction, PharmaBiome formulates them into pharmaceutical grade mixed cultures to sustainably modulate the gut’s microbiome and thereby treat microbiome-related diseases. Using this function-based approach the startup showed the potential of simplified mixes to unlock the therapeutic power of these trillions of bacteria.

The three founders are Tomas de Wouters, who has an engineering background and a PhD in microbiome biology, Florian Rosenthal, who holds a PhD in biology and profound knowledge of biochemistry and entrepreneurial experience and Manuel Banz, MSc ETH with a biology Master and experience in banking and finance.

Etwa 20% der Bevölkerung leiden an Darmerkrankungen, was das Leben der Patienten und das Gesundheitssystem stark belastet. Es wird immer deutlicher, dass dies nur die Spitze des Eisbergs ist und das Mikrobiom an den meisten chronischen Erkrankungen im Zusammenhang mit dem Stoffwechsel oder dem Immunsystem beteiligt ist.

Fachleute sind sich einig, dass die einzige kurative Behandlung darin besteht, die Mikrobiomzusammensetzung nachhaltig zu verändern – eine Herausforderung, die durch das mangelnde Verständnis der einzelnen Mikroben, deren Wechselwirkungen und der Vielfalt der Faktoren in der Patientenpopulation begrenzt ist. Die fäkale Mikrobiotentransplantation (FMT) von einem gesunden Spender zum Patienten ist derzeit die einzige experimentelle Behandlung, die das volle Potenzial der Darmbakterien als Netzwerk anstelle von isolierten Bakterien nutzt.

“Es ist ein Versäumnis, dieses Organ nicht zu nutzen, um eine integrierte Behandlung für jeden Patienten zu finden.” – Tomas de Wouters

PharmaBiome entwickelte eine Technologieplattform zur Isolierung, Kultivierung und Charakterisierung der weitgehend unbekannten und empfindlichen Darmmikroben. Basierend auf ihrer funktionellen Interaktion formuliert PharmaBiome sie zu pharmazeutischen Mischkulturen, um das Mikrobiom des Darms nachhaltig zu modulieren und damit mikrobiombezogene Krankheiten zu behandeln. Mit diesem funktionsbasierten Ansatz demonstriert das Startup das Potenzial vereinfachter Mischungen, um die therapeutischen Kraft dieser Billionen von Bakterien zu erschliessen.

Die drei Gründer sind Tomas de Wouters, der einen ingenieurwissenschaftlichen Hintergrund hat und einen Doktortitel in Mikrobiombiologie trägt, Florian Rosenthal, der einen Doktortitel in Biologie und fundierte Kenntnisse der Biochemie sowie unternehmerische Erfahrung mitbringt, und Manuel Banz, MSc ETH mit einem Biologie-Master und Erfahrung in Banking und Finance.

Quelque 20% de la population souffrent de maladie des intestins, ce qui affecte tant la vie des patients que le système de santé. Il apparaît de manière de plus en plus significative que cela n’est que la partie visible de l’iceberg et que le microbiome est impliqué dans la plupart des affections chroniques liées au métabolisme ou au système immunitaire.

Les spécialistes sont unanimes sur le fait que le seul traitement curatif consiste à modifier durablement la composition du microbiome, ce qui représente un véritable défi compte tenu du manque de compréhension des différents microbes, de leurs interactions et de la diversité de ces facteurs au sein de la population des patients. La transplantation de microbiote fécal (TMF) d’un donneur sain au patient est à l’heure actuelle le seul traitement expérimental qui utilise tout le potentiel des bactéries intestinales en réseau au lieu de bactéries isolées.

«C’est une lacune de ne pas utiliser cet organe pour obtenir un traitement intégré pour chaque patient.» – Tomas de Wouters

PharmaBiome a développé sa propre plateforme technologique pour isoler, cultiver et caractériser les microbes intestinaux sensibles et largement méconnus. Sur la base de leur interaction fonctionnelle, PharmaBiome les a formulé sous forme de cultures mixtes pharmaceutiques, afin de moduler durablement le microbiome de l’intestin et traiter ainsi les maladies concernées. Cette approche axée sur le fonctionnement permet à la start-up de démontrer le potentiel des combinaisons simplifiées permettant d’exploiter la force thérapeutique de ces milliards de bactéries.

Les trois fondateurs sont Tomas de Wouters, qui est ingénieur de formation et docteur en biologie microbiotique, Florian Rosenthal, docteur en biologie qui bénéficie de solides connaissances en biochimie et d’une expérience de l’entreprise et Manuel Banz, qui est titulaire d’un master en biologie de l’EPF et d’une expérience du secteur bancaire et financier.

Images