Project Description

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Scewo AG
Technoparkstrasse 2
8406 Winterthur
info@scewo.ch
www.scewo.ch

A Wheelchair That Climbs Stairs

Stairs, curbs, mud and gravel are limiting obstacles for people in wheelchairs. A startup from Winterthur wants to redefine life for people with impaired mobility.

Scewo developed the self balancing wheelchair “Scewo Bro” for agile maneuvering on the spot and dynamic driving over common obstacles. It comes with different modes, one of which even allows climbing stairs: Upon approaching steps, two rubber tracks under the wheelchair are extended. The chair’s seat is kept level at all time. The transitions on and off the stairs are automated. The same tracks can be used to offer more traction when navigating on slippery surfaces or to overcome bigger obstacles and steep inclines. Another interesting mode is the “Elevated Mode” in which the seat can be elevated to enable eye-to-eye communication and a better reach. “Scewo Bro” uniquely combines agility and stability and the software developers are working hard to increase the level of automatization, to help detect critical situations and to drive certain distances autonomously.

„Being the CEO of Scewo is the coolest job ever.“ – Bernhard Winter

Scewo has closed a seed round and is currently raising funds to accelerate market entry, obtain CE certification and to complete the production of the first wheelchairs that will be delivered to clients by the end of 2019. The company is accepting pre-orders on its website.

The founding team consists of the mechanical engineers Bernhard Winter and Pascal Buholzer from ETH Zurich and of ZHdK Industrial Designer Thomas Gemperle. After putting their ideas together, they built a prototype within nine months. Their product video went viral and people called, wanting to buy the Scewo-wheelchair. This gave the founders the confidence to build a business around their product. Today the interdisciplinary team consists of about 20 people.

Treppen, Bordsteine, Schlamm und Kies sind limitierende Hindernisse für Rollstuhlfahrer. Ein Startup aus Winterthur will das Leben für Menschen mit eingeschränkter Mobilität neu definieren.

Scewo entwickelte den selbstausgleichenden Rollstuhl “Scewo Bro” für agiles Manövrieren an Ort und dynamisches Fahren über gängige Hindernisse. Es gibt verschiedene Modi, von denen einer sogar das Treppensteigen erlaubt: Bei der Annäherung an Stufen werden zwei Gummiraupen unter dem Rollstuhl ausgefahren. Der Sitz des Stuhls bleibt stets waagrecht. Die Übergänge auf und ab Stufen sind automatisiert. Die gleichen Raupen können verwendet werden, um mehr Haftung auf rutschigem Untergrund zu bieten oder um grössere Hindernisse und starke Steigungen zu überwinden. Ein weiterer interessanter Modus ist der Sitzlift, in dem der Sitz angehoben werden kann, um einen Austausch auf Augenhöhe und eine bessere Griffweite zu ermöglichen. “Scewo Bro” kombiniert auf einzigartige Weise Agilität und Stabilität; die Softwareentwickler arbeiten hart daran, den Automatisierungsgrad zu erhöhen, kritische Situationen zu erkennen und bestimmte Strecken autonom zu fahren.

“CEO von Scewo zu sein, ist der coolste Job der Welt!” – Bernhard Winter

Scewo schloss eine Seed-Runde ab und sammelt derzeit Mittel, um den Markteintritt zu beschleunigen, die CE-Zertifizierung zu erhalten und die Produktion der ersten Rollstühle zu vollenden, die bis Ende 2019 an die Kunden ausgeliefert werden. Das Unternehmen akzeptiert Vorbestellungen auf seiner Website.

Das Gründungsteam besteht aus den Ingenieuren Bernhard Winter und Pascal Buholzer von der ETH Zürich sowie dem ZHdK-Industriedesigner Thomas Gemperle. Nachdem sie ihre Ideen umgesetzt hatten, bauten sie innerhalb von neun Monaten einen Prototypen. Ihr Produktvideo verbreitete sich wie ein Lauffeuer, die Leute riefen an und wollten den Scewo-Rollstuhl sofort kaufen. Dies gab den Gründern das Vertrauen, ein Unternehmen rund um ihr Produkt aufzubauen. Heute besteht das interdisziplinäre Team aus rund 20 Personen.

Les escaliers, les bordures, la boue et le gravier sont autant d’obstacles pour les personnes en fauteuil roulant. Une start-up de Winterthour souhaite faciliter le quotidien des personnes à mobilité réduite.

Scewo a développé «Scewo Bro», un fauteuil roulant auto-équilibrant, pour un maniement facile sur place et des déplacements dynamiques face aux obstacles les plus courants. Plusieurs modes sont disponibles, dont un qui permet même de monter les escaliers à l’approche de marches, deux chenilles en caoutchouc se déploient sous le fauteuil roulant. L’assise du fauteuil reste toujours horizontale et les transitions entre les marches sont automatisées. Les mêmes chenilles peuvent être utilisées pour offrir plus d’assurance sur les surfaces glissantes ou surmonter les gros obstacles et les dénivellations importantes. Le siège élévateur est un autre mode intéressant qui permet d’échanger yeux dans les yeux avec son interlocuteur et étend la portée de la main. «Scewo Bro» combine agilité et stabilité de manière unique; les développeurs de son logiciel travaillent dur pour augmenter son degré d’automatisation, détecter les situations critiques et permettre de parcourir certains trajets en toute autonomie.

«Être CEO de Scewo, c’est le poste le plus cool au monde.» – Bernhard Winter

Scewo a terminé sa ronde de financement et réunit actuellement les moyens lui permettant d’accélérer son entrée sur le marché, d’obtenir la certification CE et de finaliser la production des premiers fauteuils roulants qui devraient être livrés aux clients avant fin 2019. L’entreprise accepte les précommandes sur son site internet.

L’équipe fondatrice se compose des ingénieurs Bernhard Winter et Pascal Buholzer de l’EPF Zurich et du designer industriel diplômé de la Haute école des arts de Zurich Thomas Gemperle. Une fois leurs idées rassemblées, le premier prototype a été construit en l’espace de neuf mois. La vidéo de leur produit s’est répandue comme une traînée de poudre et de nombreuses personnes voulaient immédiatement acheter le fauteuil roulant Scewo. C’est ce qui a donné confiance aux fondateurs pour monter une entreprise autour de leur produit. Leur équipe interdisciplinaire compte aujourd’hui quelque 20 personnes.

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