Project Description

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Vatorex AG
Technoparkstrasse 2
8406 Winterthur
hello@vatorex.ch
www.vatorex.ch

Using Heat to Save the Bees

In most countries honey bees are the main pollinator of crops such as apples, oilseed rape and almonds. Therefore in Europe, bees are regarded as the third most important domesticated animal after cattle and pigs. But Western honey bees are in danger: American and European beekeepers have been reporting massive bee losses for several years. One of the main causes is the Varroa mite, a 1.6 mm small parasite that sucks the blood from both the adults and developing brood, especially drone brood. This weakens the bees and shortens their life. The emerging brood may be deformed with missing wings or legs. In addition to that, Varroa also transmits numerous viruses. Untreated Varroa infestations will get worse over time and may kill entire colonies.

Until now, beekeepers treated their bees chemically, which unfortunately also damages the bees and has a negative impact on the beekeeper’s health. In addition to that, if applied incorrectly, the chemicals can end up in the honey we eat.

„I was inspired by my father to develop our product.“ – Pascal Brunner

Vatorex uses the different heat tolerance of mites and bees to solve the problem. With a heating wire embedded directly into the brood combs, the bee brood is heated, which kills the mite. The solar-powered system heats one brood comb at a time and the treatment is repeated automatically every 16 days during the beekeeping season. This treatment results in 31 percent improved development of the colony, kills 95 percent of the varroa mite per treatment and the honey yield is significantly higher.

In conversations with customers, the founders realized that beyond solving the Varroa mite problem, there is value to deliver in the management and monitoring of beehives. Vatorex develops products towards the digitalisation of beekeeping. With its portfolio of products, Vatorex wants to contribute to better beekeeping and strives to attract a new generation of beekeepers, recognizing that bees are essential to life on this planet.

In den meisten Ländern sind Honigbienen der wichtigste Bestäuber von Nutzpflanzen wie Äpfeln, Ölraps und Mandeln. Daher gelten Bienen in Europa nach Rindern und Schweinen als das drittwichtigste domestizierte Tier. Leider sind westliche Honigbienen in Gefahr: Amerikanische und europäische Imker melden seit einigen Jahren massive Bienenverluste. Eine der grössten Bedrohungen liegt in der Verbreitung der Varroa-Milbe, ein 1,6 mm kleiner Parasit, der das Blut der ausgewachsenen Biene wie auch der sich entwickelnden Brut, insbesondere der Drohnenbrut, ansaugt. Dies schwächt die Bienen und verkürzt deren Leben. Die Brut kann zudem durch fehlende Flügel oder Beine entstellt sein. Darüber hinaus überträgt Varroa auch zahlreiche Viren. Unbehandelte Varroa-Befälle werden mit der Zeit immer schlimmer und können ganze Bienenvölker töten.

Bisher haben die Imker ihre Bienen chemisch behandelt, was leider auch die Bienen schädigt und sich negativ auf die Gesundheit des Imkers auswirkt. Darüber hinaus können die Chemikalien bei falscher Anwendung in den Honig gelangen, den wir aufs Brot streichen.

“Mein Vater inspirierte mich dazu, unser Produkt zu entwickeln.” – Pascal Brunner

Die Lösung von Vatorex macht sich die unterschiedliche Wärmetoleranz von Milben und Bienen zum Vorteil. Mit einem direkt in die Wabe eingelassenen Heizdraht wird die Bienenbrut erwärmt, wodurch die Milbe abgetötet wird. Das solarbetriebene System erwärmt jeweils eine Brutwabe und die Behandlung wird während der Imkersaison alle 16 Tage automatisch wiederholt. Diese Behandlung führt zu einer um 31 Prozent verbesserten Volksentwicklung, tötet 95 Prozent der Varroamilbe pro Behandlung und der Honigertrag ist deutlich höher.

In Gesprächen mit Kunden stellten die Gründer fest, dass neben der Varroa-Thematik auch bei der Verwaltung und Überwachung der Bienenstöcke Bedarf an innovativen Lösungen besteht. So entwickelt Vatorex auch Produkte zur Digitalisierung der Imkerei. Mit seinem Produktportfolio will Vatorex zu einer optimierten Bienenzucht beitragen und strebt danach, eine neue Generation von Imkern anzuziehen, im Bewusstsein, dass Bienen für das Leben auf diesem Planeten unerlässlich sind.

Dans la plupart des pays, les abeilles mellifères sont les principaux pollinisateurs de plantes utiles comme les pommes, le colza ou les amandes. C’est pourquoi en Europe, les abeilles sont considérées comme le troisième plus important animal domestiqué après les bovins et les porcs. Malheureusement, les abeilles mellifères occidentales sont en danger: les apiculteurs américains et européens déplorent depuis quelques années une disparition massive des abeilles. L’une des plus grandes menaces est la prolifération de l’acarien Varroa, un petit parasite de 1,6 mm qui aspire le sang des abeilles adultes, ainsi que le couvain en cours de formation, en particulier le couvain des faux-bourdons. Ceci affaiblit les abeilles et réduit leur espérance de vie. Les abeilles du couvain peuvent en outre éclore avec des pattes ou ailes manquantes. De plus, le Varroa transmet de nombreux virus. Les infestations de Varroa non traitées sont de plus en plus graves et pourraient tuer toutes les colonies d’abeilles.

Jusqu’ici, les apiculteurs ont traité leurs abeilles avec des produits chimiques, ce qui est malheureusement nocif pour les abeilles comme pour la santé des apiculteurs eux-mêmes. En cas de mauvaise utilisation, les produits chimiques peuvent également se retrouver dans le miel que nous étalons sur nos tartines.

«Mon père m’a inspiré à développer notre produit.» – Pascal Brunner

La solution de Vatorex exploite la différence de tolérance à la chaleur des acariens et des abeilles. En faisant pénétrer un fil chauffant directement dans l’alvéole, le couvain des abeilles est chauffé, ce qui détruit les acariens. Ce système qui fonctionne à l’énergie solaire chauffe à chaque fois une alvéole du couvain. Le traitement, renouvelé automatiquement tous les 16 jours pendant la saison de culture des abeilles, permet d’améliorer la colonisation de 31 pour cent et tue 95 pour cent des acariens Varroa à chaque traitement. Et la production de miel est nettement plus élevée.

En discutant avec des clients, les fondateurs ont constaté que, outre la question du Varroa, il y avait une réelle demande de solutions innovantes en matière de gestion et de surveillance des ruches. C’est pourquoi Vatorex développe également des produits destinés au passage de l’apiculture à l’ère numérique. Avec son portefeuille de produits, Vatorex souhaite contribuer à une amélioration de l’apiculture et s’efforce d’attirer une nouvelle génération d’apiculteurs, parce que les abeilles sont indispensables à la vie sur notre planète.

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